Kerala, terra dei profumi

All’estremità del subcontinente, il Kerala è un’India serena e bucolica che vive in simbiosi con l’acqua. Le sue coste sono un susseguirsi di lunghi arenili, promontori, insenature, lagune; paesaggi di turchese e smeraldo che ristorano gli occhi e l’anima. Anche la vegetazione è una festa per i sensi: verde psichedelico e profumo di spezie e della miriade di erbe che sono alla base della Ayurveda, la millenaria “scienza della lunga vita”.



IL VIAGGIO

7 giorni / 6 notti

Partenze collettive con guida in lingua italiana, da Kochi:

KOCHI – MUNNAR – PERIYAR – KUMARAKOM - CROCIERA IN “HOUSEBOAT”  

1° giorno: KOCHI
Arrivo a Kochi e trasferimento in hotel.
Kochi o Cochin - è una città bella e interessante, centro di scambi e di commerci fin dai tempi di babilonesi, fenici, greci e romani. Mercanti arabi e cinesi e coloni portoghesi, olandesi e britannici hanno lasciato impronte della loro presenza in questo porto tropicale e nei tratti somatici di molti degli attuali abitanti.
Mezza pensione che include la cena in hotel.

2° giorno: KOCHI 
Giornata dedicata alla visita dell’antica Fort Cochin dal fascino speciale, un po’ decadente, molto suggestivo.
Vero crogiolo di culture che qui si sono armoniosamente integrate, offre scorci e scenari diversissimi fra loro: a Mattancherry si respira un’aria europea con dimore di stile portoghese, olandese e britannico. Visita del Dutch Palace con spettacolari affreschi ispirati al poema epico Ramayana, della chiesa di St. Francis dove fu sepolto Vasco de Gama nel 1524 e del quartiere ebraico con la più antica sinagoga di tutta l’Asia detta “degli ebrei bianchi” e tanti negozi di antiquari con suppellettili e oggetti che sono anch’essi pezzi di storia della città.
Nel tardo pomeriggio trasferimento al centro culturale per assistere allo spettacolo di Kathakali, danza-pantomima di matrice religiosa, in cui gli attori-danzatori (soltanto uomini) si sottopongono ad un lungo e complesso cerimoniale di trucco, che è di per sé spettacolo nello spettacolo.
Mezza pensione che include la cena in hotel.

3° giorno: KOCHI – MUNNAR
In mattinatapartenza per Munnar, attraversando un incantevole paesaggio di colline, foreste e fiumi di montagna, bungalow coloniali e piantagioni di tè a perdita d’occhio. La cittadina è posta a 1600 m. di altitudine, alla confluenza di tre piccoli fiumi e gode di un clima molto piacevole tutto l’anno.
Visita ad una piantagione di tè e sistemazione in hotel.
Mezza pensione che include la cena in hotel.

4° giorno: MUNNAR - THEKKADY (PERIYAR)
Proseguimento del viaggio per la riserva naturale di Thekkady nel cuore delle Cardamom Hills.
Soste in corso di viaggio per visitare il tempio indù Kovil Ettumanoor del XVI secolo e la Pala Mansion, un’antica casa tradizionale keralese.
Nel pomeriggio passeggiata attraverso le piantagioni di spezie e la cittadina di Kumali, dove è possibile sperimentare un tradizionale massaggio ayurvedico.
Mezza pensione che include la cena in hotel.

5° giorno: THEKKADY (PERIYAR) - KUMARAKOM
Periyar è una grande riserva intorno al lago omonimo per la conservazione della fauna selvaggia, in particolare di elefanti, bisonti, sambar, ma anche tigri e leopardi, anche se il loro avvistamento è molto difficile. Un giro – facoltativo - in barca sul lago, al mattino, farà apprezzare la bellezza di questi luoghi dove, con po’ di fortuna, si potranno osservare gli animali mentre si abbeverano sulle rive.
Partenza verso la costa del Kerala e l’incantevole regione delle “backwaters", con l’intreccio di canali e lagune fiancheggiati da una vegetazione lussureggiante di cocchi e mangrovie. Arrivo a Kumarakom, sulla riva del lago Vembanad, e sistemazione in hotel. 
Mezza pensione che include la cena in hotel.

6° giorno: IN CROCIERA LUNGO LE BACKWATERS
Con partenza dal molo di Kumarakom inizia la crociera in “kettuvallam”, tradizionale e confortevole houseboat a bordo del quale si navigano le lagune ed i canali del Kerala chiamati “backwaters”, tra paesaggi naturali incantevoli e scene di semplice vita rurale: imbarcazioni dalle vele quadrate cariche di merci che scivolano fra piante acquatiche in fiore; donne dai saree colorati al lavoro nelle risaie; un contadino che segue il passo lento del suo bufalo; casette dai colori vivaci intorno a una piccola chiesa bianca; bimbi che sguazzano ridendo nell’acqua insieme a una nidiata di anatroccoli.
Pensione completa e pernottamento a bordo.

7° giorno: ALLEPPEY / KOCHI 
In mattinata arrivo ad Alleppey. Sbarco e proseguimento in auto per Kochi.
Trasferimento all’aeroporto.




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